Гитарист и преподаватель Вячеслав Чернов

Австралия (декабрь 2010 - январь 2011)

Я всегда с восторгом открываю maps.google.ru и смотрю на нашу планету. Есть что-то завораживающее в том, чтобы смотреть на места, в которых был, а особенно - в которых не был. Именно с этого я всегда начинаю планировать очередную поездку. Мы с супругой - не новички в плане заграничного туризма: я был в Греции, Хорватии, дважды на Кипре, дважды в Испании; жена была в Египте, в Турции, на Кипре, в Италии, в Австралии, дважды в Англии, четырежды в Испании (в том числе - Канары, Майорка). Так как подавляющее большинство совершенных поездок относятся к европейскому региону, то выбирать какую-либо из европейских стран для очередной поездки хотелось меньше всего (тем более в декабре-январе). Нам в большей мере хотелось уехать куда-нибудь подальше. США, Латинская Америка, Австралия, Япония - что-нибудь такое. В результате выбор пал на Австралию. Причин было много: там ожидали увидеть и пляжный отдых, и насладиться уникальной флорой и фауной, и пожить в по-настоящему экологически чистом регионе, и полюбоваться архитектурой, и поесть настоящих морепродуктов, овощей и фруктов, и побывать в разных климатических зонах, и насладиться действительно профессиональной организацией туристической (и не только) отрасли, и ощутить абсолютно безопасную, комфортную и дружелюбную атмосферу. Все это и многое другое мы в итоге и нашли. Это наша третья совместная поездка (две предыдущие были в Испанию), и по традиции в силу большого списка причин мы не пользовались услугами турагентств.

В Австралию ездит очень и очень немного россиян: по данным Федерального агентства по туризму, за 9 месяцев 2010 года в Австралии побывало всего 183 россиянина. Для сравнения в тот же период - в Турции 2 716 827 человек, в Финляндии - 2 455 222 человека, в Египте - 1 716 155 человека, в Китае - 1 521 088 человек, в Испании - 445 101 человек, в Италии - 463 985 человек, в Греции - 443 907 человек. Даже если эти данные ошибочны на порядок (допустим, не 133 человека, а 1330), все равно это удивительно мало.

Еще меньше делают это самостоятельно (без турагентств) и совсем единицы пишут интересные и полезные для других туристов отзывы, поэтому я посчитал нужным сделать наш небольшой отзыв о поездке в Австралию - потенциальным туристам такая информация крайне необходима, знаю по себе. Очень рассчитываю, что все друзья, знакомые, случайные посетители найдут информацию из отзыва о поездке в Австралию полезной и с интересом окунутся в мир этого далекого континента.

Мы пробыли там около месяца с маршрутом Сидней - Мельбурн - Порт Дуглас - Сидней по графику:


23 декабря - Москва
24 декабря - Пекин
25 декабря - 31 декабря - Сидней
31 декабря - 8 января - Мельбурн
8 января - 15 января - Порт Дуглас (около 60 км от Кернса)
15 января - 20 января - Сидней
21 января - Пекин, Москва.

Получение австралийской визы.

В Рунете есть достаточно источников информации о том, какие документы необходимо предоставить в посольство для получения австралийской визы того или иного типа. Не верьте ни одному из них! Лучший вариант - не полениться позвонить в посольство (даже если звонок будет платным) или посетить его для получения достоверной информации. Посольство достаточно удобно расположено в нескольких минутах от метро Китай-город (Подколокольный пер., 10а/2), но есть нюансы: оно может не работать из-за празднования какого-либо из национальных праздников, приемное время очень ограничено (что-то типа с 9:00 до 12:00) и т.п. Очередей вы там не застанете.

Состав документов, которые необходимо сдавать (в нашем случае для получения туристической визы e676 - Tourist Visa (Subclass 676)), оказался на удивление коротким - едва ли не половина документов сразу вернулась назад с формулировкой “Это не нужно”. В том числе копия гражданского паспорта, копия военного билета, страховка на время поездки, форма 1153, list of documents (это список всех сдаваемых документов на отдельном листке - мне показалось, что принимающей стороне так будет удобно). Что фактически приняли у нас при сдаче:


форма 48r (которую очень важно заполнить правильно - если не уверены в каком-либо из пунктов, думаю, без проблем допишите прямо при сдаче в посольстве. Я, к примеру, скачав форму в pdf-формате с официального сайта, удобно заполнил ее с помощью Adobe Acrobat (она удобно редактируемая), а что-то дописал от руки);
предполагаемый маршрут (intended route, более-менее подробно расписанный план поездки - куда, когда и зачем вы намереваетесь ехать в Австралию);
свежая справка (оригинал) из банка о состоянии счета (где-то видел цифру, что надо иметь минимум 150 долларов на человека в сутки);
справка с места работы (на фирменном бланке с указанием месячного или годового заработка, должности, а также с упоминанием о предоставлении оплачиваемого отпуска на такой-то период);
загранпаспорта (текущий, копия(-и) старого(-ых));
копия свидетельства о браке (если есть);
копия свидетельств о собственности (если есть).

Так что не такой уж большой и сложный список, в отличие от того, что пишут в интернете. Стоит отметить, что все документы должны быть на английском языке (копию свидетельства о браке мы заверяли в авторизированном бюро переводов). Еще момент - если ваше имя или фамилия в разных документах получили различную транслитерацию с незначительными отличиями - переживать не стоит (то есть если где-то Sergey, а где-то Sergei - это не имеет значения).

Перед тем, как пойти сдавать документы (если вы это делаете не по почте), нужно обязательно записаться на прием по телефону или электронной почте - вам назначат точный день и время для вашего прихода.
Оплачивать визовый сбор можно и карточкой, но мы заплатили наличными рублями (75 AUD на человека) для собственного удобства.
После сдачи документов нас попросили звонить не раньше, чем через две недели, а по факту через 10 дней позвонили сами с положительным ответом (поскольку мы с женой сдавали документы вместе, нам присвоили один номер заявки, и положительный ответ по заявке означал положительный ответ для обоих). Виза была выдана на три месяца - как и просили (это срок, на который позволено оставаться внутри австралийских границ после их пересечения), причем въехать мы можем в любой день в течение опять же трех месяцев с даты выдачи визы. То есть, если вам выдали визу 1 января, то вы можете въехать в любой день с 1-го января по 1 апреля и находиться на территории Австралии не более трех месяцев после въезда.

Визу мы получили, разумеется, тоже без помощи посредников. Вообще, единственное, что мы сделали не сами - это страховку на время поездки, нам любезно помогли ее оформить в одном из лучших туристических агентств The First Travel Agency.

Планирование путешествия.

Поскольку с момента получения визы до предельной разрешенной даты въезда в Австралию дается приличный срок (3 месяца, в других типах виз, возможно, этот срок еще больше), то на планирование поездки остается достаточно много времени, чтобы спокойно, имея штамп со страусом и кенгуру в паспорте, составить свой маршрут. Причем настоятельно рекомендую не тянуть, а принимать все решения оперативно. Самое важное в порядке убывания - билеты до Австралии, билеты на внутренние авиаперелеты, бронь отелей/апартаментов. Причины очевидны - а) чем раньше, тем дешевле (иногда очень и очень существенно); б) чем позже, тем меньше выбор вариантов.

Маршрут.
Само собой разумеется, маршрут определяется бюджетом, продолжительностью поездки, индивидуальными интересами и другими факторами. Поэтому по маршруту трудно дать какие-то рекомендации, подходящие всем и каждому. Очевидно, не стоит пытаться за 10 дней ухватить весь континент - это безумие. Не стоит 30 дней торчать на Голд Косте - это еще большее безумие. Маршрут прикидывайте еще до получения визы - собирайте информацию в интернете, смотрите фотографии, читайте отзывы туристов.

Основные авиабилеты.
Это важный пункт. Существует несколько вариантов добраться из России (как правило, из Москвы) до Австралии (как правило, в Сидней) - через Токио, Пекин, Дубай, Гонконг, Бангкок и др. - и, соответственно, несколько авиакомпаний. В любом случае, рейс будет не прямой. Самые дешевые билеты, что я находил (за четыре месяца до поездки) - 40-42 тысячи рублей на человека (около 1000 евро на тот момент), но тогда еще у нас не было австралийской визы, поэтому покупать было рискованно.

Мы получили визу 29 сентября, узнали об этом в первых числах октября, и 9-го октября уже купили билеты (притом, что лететь собирались в конце декабря - то есть купили почти за три месяца). К моменту получения визы была уже чуть другая минимальная цена - около 45 тысяч рублей. Но надо учесть, что в диапазоне чисел где-то от 20-х чисел декабря до 10 января всегда идут дополнительные, нередко очень существенные, праздничные накрутки. У нас получалось так, что в Сидней мы прилетали аккурат в основной праздник - 25 декабря.
При бронировании билетов лично я пользовался сайтом airtickets24.com, его поисковая система показалась мне самой быстрой и удобной (с возможностью указания плавающих дат для поиска наиболее недорогих билетов). В итоге один билет обошелся в 1064,38 евро, общая сумма за два с сервисным сбором 18 евро - 2146,76 евро (почти 90 тысяч рублей).

Внутренние перелеты.
Австралия - страна большая (6-я в мире по площади), поэтому путешествовать по ней разумнее всего по воздуху. Что очень приятно, цены на внутренние перелеты по Австралии не дорогие. Вот четыре основные компании, которые могут перемещать вас по стране - Qantas, Jetstar Airways, Tiger Airways, Virgin Blue. Поиск подходящих билетов удобно осуществлять на сайтах типа bestflights.com.au. Мы имели опыт перелетов с Tiger Airways и Virgin Blue и остались очень довольны.

Отели.
Разумеется, в Австралии есть десятки способов обеспечить себе крышу над головой. От фантастически бюджетных хостелов/общежитий/пансионов до отелей Park Hyatt и вилл. Я лично использовал для поиска любимый booking.com(хотя с не меньшим успехом можно использовать и другие службы типа hotels.com, agoda.ru и другие, плюс обязательно зайдите на tripadvisor.com. Мы за путешествие сменили четыре четырехзвездочных отеля. Все четыре были апартаментами (для нас так гораздо больше плюсов), причем двое были так называемыми serviced apartments - апартаменты с обслуживанием номеров. В Сиднее первый раз это были Fiori Apartments, во второй - Breakfree on George, в Мельбурне - Aluxstay serviced apartments (Preston), в Порт Дугласе - Martinique On Macrossan. Единственная общая рекомендация, которую могу дать - ОЧЕНЬ внимательно подходите к выбору места для проживания: изучите карту города, транспортную систему, расположение мест, которые хотите посетить, фотографии отеля, отзывы гостей и так далее.

Перелет. Москва-Пекин, Пекин-Сидней.

В Сидней мы летели через Пекин авиакомпанией Air China из Шереметьево.

До Пекина летели 7 часов 25 минут на Boeing 777. Что интересно, нам нереально повезло - в самолете оказалось несколько свободных мест около нас, поэтому удалось даже разложиться на трех креслах и по очереди вздремнуть.
Публика была разношерстной, но самыми неприличными оказались русские (кто бы мог подумать) - пара мужчин среднего возраста впереди нас начали выпивать еще до взлета, относительно громко и нудно общались (слава богу, на нормальном языке!). Получили предупреждение от стюардессы - его хватило на пару минут. Потом уже не выдержал я и публично обласкал их с помощью той части русского языка, которую они в своей речи не использовали. Мне стало немного стыдно за свое неинтеллигентное поведение (все-таки я был чрезмерно грубоват), зато всему самолету стало хорошо до конца полета.

Авиакомпанией мы остались полностью довольны - никаких нареканий - все так, как положено (хотя имелись глупые предубеждения при бронировании билетов).

В Пекине по прилету было достаточно холодно, поэтому мы не рискнули выезжать в город в летней одежде, хотя у нас было 9 часов 40 минут до самолета в Сидней и по китайским законам мы могли 24 часа находиться за пределами трансфертной зоны без визы. Плюс, мы были наслышаны о полном непонимании английского языка китайскими таксистами, что также не добавило желания покидать аэропорт. Да и вообще, Китай - это отдельный мир, заслуживающий отдельного полноценного путешествия, а просто так помотаться по Пекину несколько часов показалось неразумным.

Любопытная деталь - после выхода из самолета еще до паспортного контроля стоят температурные сканеры (тепловизоры), которые определяют температуру тела каждого прилетевшего пассажира, и если у вас температура за пределами нормы, вас могут отправить на принудительное лечение. Перспектива провести отпуск в китайской больнице вместо Австралии из-за простуды кажется очень реальной, поэтому постарайтесь не заболеть перед поездкой.

Зажигалку у меня отобрали после проверки ручной клади (это происходит после паспортного контроля), но надо отдать должное - в пекинском аэропорте (как и в любом нормальном международном аэропорте) есть комнаты для курильщиков, где можно воспользоваться общественной зажигалкой (типа автомобильной).

Сам аэропорт оказался по-настоящему огромным, но при всем при этом был практически пустым. Мне почему-то казалось, что там постоянно должны быть миллионы человек, но он же оказался практически мертвым! Есть неплохая зона с китайскими сувенирами на любой кошелек. Меня, например, сильно впечатлила красотой и качеством одежда из шелка в национальном стиле. Другое дело, что в Москве в такой одежде ходить не представляется возможным (из-за фасона, из-за ярко выраженной восточной стилистики у большинства изделий). Цены, учитывая, что это очень тяжелая, качественная многомесячная работа (вышивка и т. д.) - не запредельные. Средняя цена на мужскую рубашку - 3-6 тысяч рублей, на умопомрачительные женские платья - 10-15 тысяч рублей. Еще в аэропорте есть красивый уголок, сделанный в духе классической китайской архитектуры (даже пруд с карпами есть).

При покупке билетов в Сидней я ориентировался не только на минимальную цену, но и на стыковочное время. У нас время стыковки составляло 9 часов 40 минут. И только находясь в пекинском аэропорте я понял, что слегка ошибся, предполагая, что наибольший лаг времени между полетами - это хорошо. Все-таки, 9-10 часов - это много. Да, пекинский аэропорт пустой и тихий, можно запросто поспать на целом ряде пустых кресел, коих имеется сотни свободных, можно походить по магазинам, по ресторанчикам...Но время ожидания тенятся очень долго, поэтому 3-4 часов между самолетами более чем достаточно. Даже двенадцатичасовой перелет Пекин-Сидней мне дался легче, чем ожидание в аэропорту.

Из Пекина в Сидней летели на другом самолете (Airbus Industrie A330), в котором очень порадовала возможность смотреть в ящик, вмонтированный в сиденье впередисидящего пассажира и слушать звук из индивидуальных наушников. Список для просмотра, в принципе, неплохой - каждый найдет, что посмотреть. Время в полете 11 часов 40 минут, но это оказалось не таким страшным, как может показаться. Главное - найти себе занятие.

С багажом при полете в Австралию не было никаких проблем - сдали в Москве и получили в Сиднее. А вот на обратном пути случилась небольшая оказия. При вылете из Сиднея пожилой австралиец, сотрудник Air China, уточнил, где мы хотим получить багаж - в Пекине или в Москве. Услышав, что в Москве, наклеил бирки на багаж с надписью "transfer". По прилету в Пекин, увидев на наших посадочных талонах красные круглые стикеры с родными для нее иероглифами, молодая сотрудница аэропорта, помогающая прилетевшим пассажирам ориентироваться в аэропорту, заявила, что мы должны получить багаж в Пекине. Мы спорим - нет, дорогая, у нас трансферт, и показываем белые стикеры с номерами багажа, на которых написано "Moscow". В итоге мы послушались, покинули трансфертную зону, пошли к багажной карусели и не обнаружили нашего багажа. Когда мы, пробыв несколько часов во входной зоне аэропорта, регистрировались на рейс в Москву, регистрирующая китаянка с удивлением узнала, что у нас нет багажа, ведь на красной круглой бирке на посадочных указано, что мы должны были получить багаж в Пекине. Мы стоим на своем - получим в Москве, не переживайте, вот наши номера. В итоге в Москве мы благополучно и получили свой багаж. Суть ошибки австралийца была в том, что он неправильно распорядился бирками по багажу, не понимая, что написано на красной круглой бирке на китайском на каждом посадочном. Если бы он их содрал или заклеил сверху правильными стикерами (с номерами багажа и надписью "Moscow"), то все было бы в порядке.

Сидней.

Пока готовились к поездке, я много раз сталкивался с информацией, что карантинный контроль для въезжающих в Австралию по-настоящему строгий, что нарушение карантинного режима - гораздо большее злодеяние, чем нарушение таможенного режима. В результате рисовались страшные картины многочасовых ожиданий в очереди на экзекуцию личного досмотра каждого пассажира с обеззараживанием в специальной камере.

На самом деле было так:
1. За несколько часов до приземления раздают анкеты-декларации с парой десятков вопросов (мы отметили, что везем лекарства).
2. Перед приземлением стюардессы распыляют из баллончиков какую-то жидкость - выглядит так, как будто смотришь рекламу дезодоранта.
3. Проверка первая: по прилету сначала сдаются паспорта и эти анкеты (на которых инспектор ставит ту или иную отметку - в зависимости от того, что в ней написал прибывший). Народу здесь собирается очень много, но благодаря хорошей организации очередь исчезает буквально за минуты.
4. Проверка вторая: выдается багаж и (в зависимости от отметки инспектора) прибывших распределяют на направления досмотра. Нас спросили, что за лекарства мы везем - мы сказали, что от головы, горла и желудка. После этого положили багаж на сканер, забрали его и... Все!

Выйдя из аэропорта, конечно, ощутили восторг. Вот она, та самая Австралия! Вот он, Сидней! Воздух мне показался не просто чистым, а еще и вкусным. Может это и потому, что вторые сутки дышали исключительно кондиционированным воздухом. Погода была классная, тепло и солнечно.

Что мы посетили в Сиднее.
В Сиднее мы были два раза - в начале и в конце путешествия, проведя в этом чудном городе двенадцать дней.

1. Blue Mountains National Park. Ехали туда на электричке до станции Katoomba, из Сиднея это занимает порядка двух часов (поэтому если едете без ночевки, то выезжать надо ранним утром). Поездка в Голубые горы физически достаточно тяжелая (все-таки, целый день на ногах в горах). По самим горам можно лазить бесплатно (правда, еще надо знать, где находится удобный "вход"), но если вы хотите покататься на фуникулере и прочих транспортных средствах - дойдите до так называемого Scenic World.

  • Blue Mountains National Park, New South Wales, 81 km west of Sydney
  • Blue Mountains National Park, New South Wales, 81 km west of Sydney

2. Bondi Beach. Это неплохой пляж прямо в черте города (на автобусе 15-20 минут от станции Bondi Junction, или на автобусе прямо из центра города). Что хорошо - чистый пляж (песок, за пляжем есть приятная зона с газоном), удобно ездить из города. Народу не очень много, но и не мало - прямо как на фото из Википедии. Что не очень хорошо - вода холодная, всегда нехилые волны, которые никак не дадут вам возможности поплавать: только окунуться. По сравнению с фантастическим пляжным отдыхом на севере континента, например в Порт Дугласе, в Сиднее пляжный отдых не супер. С другой стороны, классно, что есть и такой.

3. Taronga Zoo. Я лично не люблю зоопарки, но жена убедила туда поехать, рассказывая, как классно там было 12 лет назад (когда она была в Австралии первый раз). Цены там приличные. Удобней всего добираться на пароме (ferry) со станции Circular Quay. Удовольсвтия мы получили мало, потому что зоопарк сильно переделали за эти годы, сделали более конвейерным и массовым, народу много, шумно, да и животные не сильно-то довольны таким существованием. Хочешь сфоткаться с коалой? Дождись определенного часа и выстой нехилую очередь. Ну и все в таком же духе. Если вы в поездке поедете на север Австралии (Кернс и т.п.), где есть возможность пообщаться напрямую с любыми животными в гораздо более тихой и естественной среде, то посещение сиднейского зоопарка вообще становится бессмысленным. Да еще и, повторюсь, за нехилые деньги.

4. Syndey Aquarium. Опять же, я не фанат аквариумов-океанариумов. Не очень меня прельщает идея смотреть на животных в клетке/за стеклом. Я был в аквариуме Барселоны, который поменьше и поскромней, в принципе понравилось. Сиднейский аквариум побольше, поинтересней, народу тоже всегда навалом (особенно, разумеется, детей). Если вы никогда не были в аквариуме - сходите. Если такой опыт есть - особенного удовольствия, как мне кажется, не получите.

  • Syndey Aquarium, Sydney
  • Syndey Aquarium, Sydney

5. Royal Botanic Gardens. Королевские ботанические сады Сиднея. Потрясающее место. Что оно собой представляет - достаточно большой по площади парк, усеянный множеством разнообразных растений. Здесь обитают птицы (ибисы, какаду, голуби и др.), насекомые, летучие лисы. Здесь можно заниматься спортом на открытом воздухе, загорать, спать, устраивать пикники, наслаждаться флорой и фауной. Все очень красиво, ухоженно, чисто. Ну и расположение парка радует - практически прямо в центре города, на побережье Farm Cove. Мадридский ботанический сад, например, тоже очень красивый, но поскромней и организован совсем по-другому - не столько как парк, сколько все-таки как сад.

  • The Royal Botanic Gardens in Sydney
  • The Royal Botanic Gardens in Sydney
  • The Royal Botanic Gardens in Sydney
  • The Royal Botanic Gardens in Sydney

6. IMAX Sydney. Классный кинотеатр с по-настоящему большим экраном. Зал, насколько я понял, там всего один и в расписании не более пяти фильмов. Мы смотрели "Under the Sea 3D" и получили море удовольствия. Лично я лучше бы не ходил вообще в сиднейский зоопарк и аквариум, а сходил вместо этого только сюда.

7. Sydney Fish Market. Хорошее место, чтобы затариться морепродуктами, овощами и фруктами. Или поесть прямо здесь - в ресторанах или рыбных фастфудах. Цены на морепродукты (как и во всей Австралии) не бросовые, но побаловать себя можно. Мы везде в Австралии покупали потрясающие манго, но только здесь за все путешествие нам попались австралийские манго гигантских размеров.

8. Сиднейская барахолка. Недалеко от Чайна-тауна есть базар, где можно прикупить всякой (прежде всего, китайской, но не только) ерунды. Сувениры, шмотки и прочее. Но если вы будете в Мельбурне - сюда даже не имеет смысла ходить, ибо мельбурнская барахолка около Queen Victoria Market мне показалась гораздо более интересной - товары лучше, разнообразней, дешевле. Если по рядам сиднейской барахолки мы проходили без остановок, то в Мельбурне останавливались в каждом ряду.

9. Прогулки по Сиднею. Сидней - город красивый, чистый, хорошо организованный. Здесь приятно даже просто гулять. Обязательно пройдитесь пешком по Harbour Bridge - именно отсюда лучше всего смотреть на Sydney Cove. Обязательно посетите Darling Harbour - мы, например, открыли это место случайно. Здесь, ксати, играл очень классный музыкант на аборигенском Didgeridoo - не раскрашенный недоабориген, не умеющий играть на своем туристическом диджериду, коих можно встретить на площади между Harbour Bridge и Opera House, а настоящий музыкант, умеющий играть, белый, не размалеванный, с несколькими хорошими инструментами, под классный транс-минус.
В первый раз мы жили подальше от центра города - в районе Parramatta, где практически нету никого, очень тихий, спокойный райончик со своими парками, до центра полчаса езды.
Ночной Сидней - отдельная песня.

  • Sydney Cove, Sydney
  • Sydney Cove, Sydney

  • Sydney
  • Sydney
  • Sydney
  • Sydney

  • Sydney
  • Sydney
  • Sydney
  • Sydney

И конечно, есть еще десятки интересных мест, которые можно было бы посетить.

Что можно сказать про Сидней вкратце? Чудесный город, в котором есть очень многое - и парки, и пляжи, и развлечения на любой вкус и кошелек. Из не очень приятных моментов: на топовых экскурсиях всегда много народу (типа зоопарка, аквариума и пр.); цены в Сиднее дороже, чем в других городах; ресторанов с нормальным питанием очень и очень мало, в основном фастфуд; неожиданно очень и очень много азиатов, особенно в центре. Плюс почти невозможно увидеть улыбку или приветствие от незнакомца, что в других городах Австралии более распространено.

Мельбурн.

В Мельбурне мы были с 31 декабря по 8 января. Билет из Сиднея в Мельбурн мы купили заранее (аж 28 ноября), и он обошелся нам всего в 156,30 AUD на двоих - согласитесь, совсем не дорого. Летели компанией Tiger Airways, которая считается бюджетной. Единственный наш просчет - билеты купили с допустимым багажом 15 кг, а по факту было 19 кг, поэтому на регистрации пришлось доплатить по 15 AUD за 1 кг (итого 60 AUD). Немного, но этого урока хватило, чтобы в дальнейшем взвешивать свой багаж перед каждой очередной регистрацией на свободной стойке (ибо весов в аэропортах или отелях нету).

По прилету в городе было плюс 40, на следующий день не было и 20. В последующие дни было чуть за двадцать. Вообще, много анекдотов ходит про мельбурнскую погоду и климат, но мне она за 8 дней пребывания показалась приятной. Я ее оценил для себя как "не хуже, чем в Сиднее".

Что мы посетили в Мельбурне.
На самом деле не так уж и много, ибо хотелось часть времени просто ничего не делать - позагорать у бассейна, посмотреть телевизор в номере, посидеть в интернете.

1. Melbourne Royal Botanic Gardens. Он покомпактнее и поинтимней, чем с Сиднее - здесь царит другая атмосфера. Здесь запрещено бегать, ездить на велосипедах, роликах и пр. Более умиротворенное состояние. Не видели какаду или летучих лисиц, которые тысячами обитают в сиднейском. Зато есть пруды с лебедями, утками, чайками, угрями, черепахами. Оригинальный "вулкан" из суккулентов.

2. Прогулки по пригороду, городу и центру. Мельбурн - гораздо менее насыщенный людьми город, поэтому гулять здесь одно удовольствие. Небоскребов существенно меньше, чем в Сиднее, да и вообще центр города поменьше, немало старинных и интересных зданий. По центру ходит бесплатный старинный трамвайчик - не очень комфортное средство для обзора центра города, но достаточно эффективное. Есть несколько парков, мне отдельно эмоционально запомнился парк между станцией Jolimont и Melbourne Cricket Ground, судя по всему это был Yarra Park. Он не является каким-то выдающимся парком, но в нем я ощутил эгрегор Мельбурна, свободный мельбурнский дух.

  • Melbourne
  • Melbourne

  • Melbourne
  • Melbourne
  • Melbourne
  • Melbourne

3. Queen Victoria Market. Что-то типа сиднейского фишмаркета и барахолки в одном флаконе. Здесь лучшее место для покупки сувениров из дерева, вырезанных и расписанных вручную - маски, шкатулки, подносы, подсвечники, бумеранги и т. д. В Сиднее, например, это тоже все есть, но как мне показалось, чуть похуже и подороже.

4. The Great Ocean Road. Представляет из себя автомобильную дорогу вдоль океана длиной около 250 км. Мы взяли машину в нашем районе в Мельбурне, что тоже оказалось делом непростым - свободная машина оказалась только в третьем офисе на нашем пути, в Hertz и Network Car & Truck Rentals свободной машины не оказалось, третьей по счету была Thrifty, которая любезно предоставила нам Mitsubishi Lancer. Несколько пояснений для тех, кто собирается поехать по Великой Океанской Дороге. Напоминаю, что движение в Австралии - левостороннее (как в Великобритании, Индии, Японии и др.). Стандарт ширины дорожной полосы ощутимо уже. Пресловутая "Великая и Океанская" - это одна полоса в одну сторону и одна - в другую, серпантин с огромным количеством крутых поворотов, вводящих в состояние транса. А теперь представьте - за рулем почти двенадцать часов была супруга, для которой это где-то седьмая поездка на автомобиле вообще за всю жизнь. Это человек, достойный медали за отвагу.
Мы доехали до Appollo Bay, преодолев уже около двухсот километров и останавливаясь для обзора пейзажа в нескольких точках. Хотели остановиться на ночь в одном из местных отелей - они все оказались забитыми. Немного проехав от него, мы также не нашли доступных мест для ночлега. Где-то к нам подкатила милая женщина, любезно предложив переночевать за 230 (!) AUD. В итоге под вечер (около 19:00) мы приняли решение ехать назад в Мельбурн, поскольку на пейзажи мы насмотрелись, водить ни завтра ни послезавтра уже совсем не хотелось, платить 230 баксов за "не пойми что" опять-же не хотелось.
Вывод - друзья, если хотите Великую Океанскую проехать целиком за день - это плохая идея. То есть физически, конечно, это возможно, но итого от Мельбурна и назад это порядка 800 км! Среняя скорость - не выше 60 км/ч. То есть это 12-14 часов в дороге без учета остановок. Разумней растянуть это на два или даже на три дня с ночевкой или двумя в отеле, который надо обязательно бронировать заранее.

  • The Great Ocean Road
  • The Great Ocean Road

  • The Great Ocean Road
  • The Great Ocean Road

В целом Мельбурн, конечно, понравился. Он менее туристический. Даже в самом центре народу не так много, как в Сиднее. А за пределами центра - вообще практически никого. Общественный транспорт, как показалось, существенно дешевле.

Порт Дуглас.

О, друзья, вот это - настоящий рай! Если поедете в Австралию и не посетите ее тропический север - считайте, что не были в Австралии. Еще сидя в Москве, я интуитивно чувствовал, что здесь нам понравится больше всего из всего путешествия. Что такое Порт Дуглас? Это совсем небольшой курортный городок приблизительно в 60-70 километрах от Кернса. Как гласит источник, Порт Дуглас занимает третье место в рейтинге лучших городков Австралии.
Добирались мы туда на трансфере - небольшой автобус с прицепом для багажа, заказать который нам предложили управляющие отеля после бронирования (по прилету в аэропорт Кернса стоял шофер с табличкой с нашими именами). Стоило это 33 AUD на человека. Как я узнал позже, если заказывать в самой транспортной компании, то это стоит 29 AUD (но хорошим людям, коими оказались управляющие нашего отеля, как говорится, не жалко - на моем веку они были самыми профессиональными и дружелюбными управляющими). Кстати, чем понравился аэропорт Кернса - багаж пришел на карусель буквально одновременно с пассажирами, то есть очень быстро. А еще мы испытали небольшой шок, покинув двери аэропорта - воздух на улице был по-настоящему тропический: влажный, насыщенный и очень теплый.

Что мы посетили в Порт Дугласе.
1. Само собой, главная причина поездки сюда - это пляжных отдых. И он тут потрясающий. Здесь есть так называемый Four Mile Beach - шестикилометровый чистый песочный пляж с отличным океаном. Что удивительно, мы здесь были в пик сезона (8-15 января), но никогда не видели на пляже много народу - реально было человек тридцать. Океан хорош тем, что очень и очень теплая вода (первые пару метров побережья вообще градусов за 35), и абсолютно нет волн - можно не просто купаться, а по-настоящему плавать. Вспоминался насыщенный людьми сиднейский Bondi Beach, где заходишь в ледяную воду по колено, а затем тебя сносит волнами воды с песком, и о плавании точно можно забыть.
Есть правда, пару нюансов по Four Mile Beach. Первый состоит в том, что всюду висят таблички про потенциальное обитание в этих водах крокодилов и медуз. Про крокодилов не очень верилось (скорее табличку поставили на всякий случай), а вот наличие существ, именуемых в разных источниках как Chironex fleckeri, Морская Оса (Marine Stinger), Кубомедуза (Box jellyfish) - это чистейшая правда. Поэтому на пляже оборудована сетка, за границами которой лучше не купаться. Причем ее размеры таковы, что я полноценно плавал из конца в конец и не чувствовал себя ограниченным (порядка 37 гребков брассом). На пляже дежурят спасатели (правда, не весь день), которые ежедневно ходят и отлавливают медуз за границами сетки в защитных костюмах (быть может, для научно-медицинских целей).
Второй нюанс относится к погоде в регионе. Это тропики, поэтому обычно бывает так - с утра до часов двенадцати ни облачка, затем все захватывает облаками, к вечеру частенько бывают ветреные дожди, которые могут идти всю ночь. На утро ни намека на прошедший шторм, и все начинается заново. Другими словами, пляжный отдых здесь - удел тех, кто рано встает. Во второй половине дня почти всегда тучи (что, на самом деле хорошо, ибо учитывая уровень влажности и температуру, не скрытое облаками солнце становится очень нежелательным фактором).

  • Four Mile Beach, Port Douglas
  • Martinique on Macrossan Boutique Appartments, Port Douglas

2. Пешие прогулки по городу. Городок маленький, ходить особо некуда - буквально одна-две главные улицы с магазинчиками и отельчиками, а также всякими spa-салонами. Покупать особо нечего. Но погулять вечерком приятно - люди в релаксе, в отличие от Сиднея приветствуют и улыбаются. Есть красивый Anzac Park с огромными деревьями.

  • Anzac Park, Port Douglas
  • Anzac Park, Port Douglas
  • Anzac Park, Port Douglas
  • Anzac Park, Port Douglas

3. Port Douglas Sunday Market (воскресный рынок). По воскресеньям в городе открывается барахолка-рынок, где можно что-нибудь себе купить. Я, например, купил здесь себе ремень из крокодиловой кожи - таких красивых в Сиднее или Мельбурне я не видел. Плюс приятно получить продукт от местного человека, который делает их сам по соседству. По его словам, бизнес у него идет очень хорошо (как и следовало ожидать).

4. Поездка на крокодиловую ферму - Hartley's Crocodile Adventures. Эту экскурсию я бы поставил в рейтинге на первое место по соотношению цена/качество. Стоит она 32 AUD (один взрослый билет), плюс добавьте несколько долларов на трансфер туда-обратно до отеля. Что внутри - небольшое запрудье с крокодилами, по которому гостей провозят на небольшой лодке и кормят с нее; вольеры с казуарами, которых можно покормить с рук; множество крокодилов, рассредоточенных по парку; различные маленькие шоу с животными; ну и возможность посетить саму крокодиловую ферму. Наибольшее удовольствие я получил от двух вещей. Первое - я вдоволь насмотрелся на множество прекрасных крокодилов с расстояния буквально вытянутой руки (без сетки). Для сравнения, в сиднейском зоопарке плавают всего два небольших крокодильчика, огороженных сеткой. Второе - непосредственное общение с различными представителями кенгуровых - без сеток, без людей, практически в их естественной среде (опять же, это вам не сиднейский зоопарк). Если вы хотите пообщаться с этими замечательными существами, вот вам совет - приезжайте с утра, и после катания на лодке по лагуне с крокодилами, идите сразу в часть под названием Gondwana Gateway. Поскольку никого кроме вас там не будет, животные будут чувствовать себя комфортно, вы сможете их погладить, покормить листьями и т. д. Ближе к обеду в этой части скапливается народ - совсем немного, но достаточно, чтобы большинство кенгуровых разбежалось восвояси.

  • Hartley's Crocodile Adventures, Palm Cove
  • Hartley's Crocodile Adventures, Palm Cove

  • Hartley's Crocodile Adventures, Palm Cove
  • Hartley's Crocodile Adventures, Palm Cove
  • Hartley's Crocodile Adventures, Palm Cove
  • Hartley's Crocodile Adventures, Palm Cove

5. Поездка на велосипедах. В Порт Дугласе можно взять практически любой наземный транспорт в прокат - велосипеды, скутеры, мотоциклы, автомобили и попутешествовать по побережью на север или на юг. Мы хотели взять скутеры, но когда в компании узнали наш предполагаемый маршрут, нам отказались их выдавать из-за очень опасной дороги (на юг от Порт Дугласа). На машине мы уже накатались в Мельбурне, водить мотоцикл мы не умели и в итоге остановились на велосипедах. Поскольку велосипедисты мы с опытом, ездить по Порт Дугласу нам быстро наскучило и мы рванули в соседний город Mossman, и это оказалось непросто - в одну сторону ехать около 70-80 минут по тропическому климату. В самом городе мы отдохнули, попили колы в баре (в котором почему-то не принимают кредитные карты), насмотрелись на колоритных местных жителей (коими в большинстве оказались чернокожие) и поехали назад. Маршрут оказался не самым удачным, но удовольствия от езды мы получили море.

В районе Кернса-Порт Дугласа есть еще десятки потрясающих экскурсий - и на Большой барьерный рифф, и в Daintree Rainforest, и в Cape Tribulation и так далее. Так что в этой части континента можно смело оставаться не на неделю, как мы, а на все две и более.

FAQ.

Бюджет поездки.
Мы ездили почти на месяц (23.12.2010-21.01.2011) и общая сумма поездки составила почти 400 тыс. рублей (почти 13 тыс. AUD). Можно было потратить больше, можно было сэкономить. Наш подход был не шиковать - не жить в Mariott, не перемещаться исключительно на такси, не летать первым классом и так далее. Но в то же время не хотелось чувствовать себя хуже, чем в Москве - все-таки, это не просто путешествие, а отдых.
Из этих почти тринадцати тысяч австралийских долларов порядка 3600-3700 ушло на отели и 3000-3050 на авиабилеты до Австралии и назад, и две эти цифры вместе составляют чуть больше 50% бюджета. На пропитание (еда, напитки, рестораны, сигареты) ушло порядка 1700 долларов, на сувениры-подарки-одежду ушло около 1300-1350 долларов, на внутренние перелеты порядка 1000 долларов - эти три цифры составляют еще чуть больше 30% бюджета. Оставшиеся почти 20% - это общественный транспорт, такси, аренда авто и велосипедов; экскурсии; подготовительный этап - страховка, документы, виза.

Что удешевило нашу поездку:
- мы не пользовались услугами туристических агентств. В противном случае наша поездка обошлась бы существенно дороже (на 30, 50, а то и более процентов), притом что абсолютно никакой необходимости в этом не было;
- мы жили в апартаментах (грубо говоря, это номера с полноценной кухней и прочими бытовыми принадлежностями), они обычно чуть дороже отелей, зато немалая экономия на питании. Грубо говоря, можно за 100 AUD затариться отличными продуктами в супермаркете почти на неделю на двоих, в то же время в ресторан на эти же деньги сходишь пару раз. Учитывая, что мы любим и умеем готовить и в магазинах отличные продукты - нас такая экономия не тяготила;
- за все путешествие мы сменили восемь самолетов, и билет на один и тот же рейс может очень варьироваться по цене. Например, если самый дешевый стоит 99 AUD, то самый дорогой может стоить и все 600 AUD;
- мы не посещали экскурсии, которые интуитивно казались нам неинтересными. В каждом отеле Австралии есть стенд с сотнями рекламных буклетов по экскурсиям, и не изучив их внимательно, можно отдать много денег за средненькое удовольствие;
- перемещались мы в 99% случаев общественным транспортом.

Какие факторы удорожили нашу поездку:
- мы летели в самый что ни на есть дорогой период - он начинается с конца декабря и заканчивается приблизительно концом января. Все до единого отели очень существенно поднимают цены в это время, даже если вы забронировали его за полгода. Авиаперелеты тоже становятся немного дороже из-за регулярно возрастающего спроса в этот период;
- мы побывали в трех местах, что разумеется, дает дополнительные издержки - транспортные расходы и т. д.;
- несмотря на уверенный настрой ничего не покупать домой, мы накупили около 50 единиц товаров - одежда, сувениры, подарки, предметы интерьера и так далее, пришлось даже купить еще один чемодан.

Перелет.
Конечно, перелет долгий (общее время в самолете из Москвы в Сидней почти 20 часов), но на самом деле, повторюсь, все не так страшно, как кажется. Самое главное - найти себе занятие в полете. Плюс я бы рекомендовал не очень большое стыковочное время между самолетами.

Безопасность.
Стоит ли говорить, что Австралия - очень безопасная страна (в криминальном смысле). Невозможно представить, что у вас украдут оставленную без присмотра вещь или тем более приставят нож к горлу с просьбой отдать, все что есть.

Курение.
Я сам являюсь курильщиком (UPD - бросил в апреле 2011), но я был в восторге от того, как в Австралии целенаправленно отбивают охоту на курение, поэтому встретить курильщика в принципе - дело редкое. Например, сигареты стоят не доллар-два как в Москве и не пять как в Европе, а порядка 12-17 долларов за пачку! То есть в десять раз дороже, чем в Москве. Другой пример - ни в одном из аэропортов (а я был в четырех) нет комнат для курения. Вообще, в Австралии практически везде запрещенно курить (в том числе в кафе, ресторанах и пр.). Законы в разных штатах немного отличаются жесткостью, в Мельбурне (штат Виктория) даже запрещено не то что показывать сигареты на прилавке, но даже прайс-лист нельзя увидеть.

Шоппинг. Что стоит привезти из Австралии.
Одежда - 95% того же ужасного барахла, что и у нас в мегах-европейских, только, как правило, дешевле. Остаток 4% - гламурные и дорогие и такие же ненужные вещи, 1% - местного производства по средним ценам. Вот вам и рынок одежды Австралии.

А теперь, о том что стоит купить - как правило, это made in Australia:

- свитера из 100% шерсти мериносов. Интересны тем, что это продукт из категории "на всю жизнь" - не теряют форму, не выцветают, на них не образуются катушки и т. д. (проверено на теще, которая носит такой 12 лет). Продаются мало где. Мы купили два в аэропорту Кернса (со скидкой 50%), еще три купили в аэропорту Сиднея перед отлетом (тоже с не меньшими скидками) - оба раза это была контора Purely Australian (правда на сайте у них очень маленький ассортимент, в реальности он достаточно большой, плюс цены в реальности другие, грубо говоря, от 80 AUD до 200 AUD). Вообще, в наши дни сложно найти что-то стоящее - рыночная экономика работает так, что производителю выгодней делать вещи некачественно. С каждым годом ситуация все плачевней, поэтому когда находишь какой-либо товар, который сделан от души и надолго - радуешься одному этому факту, а обладание таким товаром доставляет удовольствие даже тем людям, которые не замечены в привязанности к вещам. В Москве такие продают в 3-5 раз дороже;

- изделия из крокодиловой кожи и других частей. Шляпы, браслеты, кошельки, ремни и так далее. Часть изделий еще предлагаются из кожи кенгуру, но у меня рука не поднялась поддерживать спрос на убийство этих замечательных животных. Я, будучи в Порт Дугласе, купил себе ремень из крокодиловой кожи у местного австралийца, который делает их сам (в Сиднее тоже продаются, но похуже и подороже). Он мне не особо нужен, но поразило качество - я видел ремни из Таиланда, они совершенно не впечатлили меня. Еще один купил тестю на крокодиловой ферме. Желающие могут также купить себе зубы крокодила или акулы - опять же, покупать их лучше на севере Австралии;

- прочие сувениры (сделанные в Китае, Индонезии, Австралии и др.) - достаточно симпатичные изделия с аборигенской стилистикой. Мы много где лазили, и вот лучшие места для покупки сувениров, которые мы обнаружили: в Мельбурне - барахолка у Queen Victoria Market, в Сиднее - полуподвальный магазинчик прямо у станции Waynard с красной неоновой вывеской "Souvenirs";

- уги (обувь), как и прочая одежда из кожи и шерсти овец. Но не думайте, что будет совсем дешево, средняя цена - 100-150 долларов;

- предметы одежды (футболки и пр.), сделанные в Австралии. Футболки качественные, но стоят не 5 долларов, как китайские, а 15 (минимум), 25, 40 долларов;

- австралийская и новозеландская косметика, имеется в виду прежде всего натуральные увлажняющие крема и средства для загара - потрясающего качества и не дорого. Например, огромную банку 750 мл увлажняющего крема можно купить за около 10 AUD (грубо, 300 рублей). Мы купили парочку домой на год-два. Крема от загара - в изобилии (в супермаркетах), высоких степеней защиты, качественные и опять же недорогие. В Москве покупать перед поездкой не стоит.

Рестораны и супермаркеты.
В Мельбурне и Сиднее найти нормальный ресторан оказалось проблемой. Австралийская национальная кухня соответствует американской - McDonald's и Hungry Jack's (торговая марка сети Burger King). И таких заведений подавляющее большинство. Макдоналдс в Австралии совсем не тот, что в Москве или тем более в Мадриде (где я в свое время с радостью кушал каждый день) - здесь на столах, стульях и полу может валяться недоеденная и неубранная еда, могут гулять голуби и чайки в помещении, подъедая остатки, сидеть бомжи ночи напролет, ассортимент очень маленький и т. д. - короче, невесело и невкусно. Есть в Сиднее и Мельбурне немного неплохих китайских, японских, индонезийских ресторанчиков с адекватными ценами и хорошей едой. Короче говоря, я не раз вспоминал родную Москву, где ресторанный бизнес развит очень и очень хорошо. На севере Австралии, в курортных городах, все гораздо веселей - фастфуда мало, ресторанов много.

Поскольку мы выбрали жизнь в апартаментах, то закупка продуктов на кухню - важнейший момент. В стране есть несколько сетевых супермаркетов - Coles, Woolworth's, Safeway и, возможно, другие. Все хороши. Во всех есть кассы самообслуживания (автомат), которые пользуются популярностью. Нам оплачивать наши покупки таким образом тоже очень понравилось, и после пробного раза уже никогда не ходили к живому кассиру.
Цены не шокируют, качество радует. Как и у нас, крупные сетевые супермаркеты продают множество продуктов и под своей маркой. Цены всегда ниже аналогов у других брендов (в чем-то существенно, в чем-то не очень), а вот качество очень добротное. Ни один из продуктов не показался некачественным. Плюс такие продукты всегда можно вернуть в магазин (с возвратом денег) - то есть если вы купили, например, несколько банок оливок под торговой маркой Coles, и вам они не понравились, смело возвращайте назад. Не уверен, что вернут деньги за открытую банку, но за невскрытые - уверен, вернут.
Вот для ориентира некоторые цены:
1. Двухлитровый пакет настоящего сока (не восстановленного из концентрата, без консервантов, красителей, сахара) - от 4,00 до 5,99 долларов. Они лежат в холодильнике и имеют маленький срок хранения, а на простых полках с меньшей ценой лежит так называемый longlife juice - это то, что, в российских магазинах выдается за "100% сок". Брендов настоящего сока не так уж много, попробовали Berri, Original, Nudie, Coles - все потрясающие.
2. Банка кетчупа Heinz 500 мл - 2,89 доллара.
3. Ананас (продаются поштучно с отрезанной зеленью) - 3,99 доллара. Такие вкусные ананасы в Москве не найти, а вот, например, в Испании они не хуже.
4. Бананы - 2,99 доллара за килограмм.
5. Лайм - 0,65 доллара за 1 шт.
6. Хлеб (850 грамм) - 4,59 доллара. Есть подешевле, есть подороже. Вкусный, свежий. Продается нарезанным, идеален для тостов. Популярны сорта с добавлением злаков.
7. Бразильские орехи (400 грамм) - 7,38 доллара.
8. Кешью (соленые и поджаренные) - 4,98 доллара за 180 грамм.
9. Печенье Anzac (12 штук) - 3,35 доллара.
12. Яйца (12 штук = 600 грамм) - 3,6 доллара.
13. Макаронные изделия (500 грамм) - 2,25 доллара.

Повторное путешествие/эмиграция.
Эмиграция - вряд ли. По моим ощущениям (пособирал немного информации), это очень непростая задача, да и выжить иммигранту очень непросто. Конечно, я был бы рад жить в Австралии - она красивая, разная, экологичная...но я не представляю, чем там заниматься.
Повторная поездка - да, но уже другая, более экстремальная и с упором на тропики - Дарвин и т.п.


Warning: require(comments/includes/commentics.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/vtdesign/vtchernoff.ru/docs/trips_au.html on line 464

Fatal error: require(): Failed opening required 'comments/includes/commentics.php' (include_path='.:/home/vtdesign/vtchernoff.ru/php') in /home/vtdesign/vtchernoff.ru/docs/trips_au.html on line 464