Гитарист и преподаватель Вячеслав Чернов

The United Kingdom (октябрь 2012)

Наш мозг устроен так, что у него всегда есть предубеждения - ему обязательно нужно создать суждение (отклик) на информацию (вызов). Я много лет отказывался от поездок в Англию из-за имеющихся предрассудков - например о том, что там постоянно идут дожди, о том, что там доминирует унылое настроение, что делать и смотреть там особенно нечего и так далее. А раз уж там (к тому же) нет пляжного отдыха, то вообще "давай, до свидания"! Но внутренний голос подсказывал, что неспроста, например, именно здесь родилось бесчисленное количество ярчайших людей - музыкантов, писателей, исследователей и пр. (британские ученые!!), - список которых составлять просто бессмысленно. Конечно, интересно получить хотя бы поверхностное представление о том, в какой культуре они выросли, по каким улицам ходили, каким воздухом дышали и прочее. Да и вообще, именно Британская империя - крупнейшее государство за всю историю человечества с колониями на всех обитаемых континентах, между прочим. Ну и так далее. Плюс все друзья, побывавшие здесь, отзывались почему-то очень положительно. Короче говоря, Лондон, Англия, Великобритания - это в любом случае "must-see".

Эта поездка очень не похожа на наши с супругой последние поездки: это был десятидневный family visit, а не трех- четырехнедельная турпоездка, здесь не предвиделось курортных зон, и плюс я никак не готовился к ней, хотя обычно немалое время уходило на информационную подготовку. Последнее обстоятельство сыграло двоякую роль - с одной стороны, поездка не была распланирована заранее, поэтому эффективность потраченного времени оказалась не так высока, с другой - получилось ни с чем не сравнимое ощущение, когда оказываешься в среде, к которой совершенно не готов - ни информационно, ни зрительно, вообще никак.

Мы прилетели в Heathrow и ехали на машине до дома в районе Maida Vale в солнечный субботний день и лично для меня (для супруги это уже третий визит) это была прекрасная возможность первый раз окинуть взглядом Лондон. Что ж, надо сказать, я был сильно удивлен увиденным! Архитектурный ансамбль города просто прекрасен - мало того, что большинство фасадов сделаны из любимого облицовочного кирпича - в том числе ручной формовки - от чего оторваться решительно невозможно, так еще и все строения, грубо говоря, в пределах 2-5 этажей, а проезжая часть частенько состоит всего из двух-четырех полос. После привычных урбанистических многоэтажек с фасадами из бетона, пластика, стекла и металла, картина просто сказочная. Да и откровенно говоря - неожиданная, мне почему-то казалось, что Лондон будет сплошь застроен современными высотками за исключением окраинных районов, а оказалось - нет, практически вся застройка малоэтажная, и это замечательно.

  • Somewhere in London
  • Keate's Lane, Eton, Berkshire

Важную часть впечатления от города составляют зеленые насаждения - газоны, кустарники, деревья, вазоны с цветами, городские парки. Очевидно, немалую роль тут играют мягкие и умеренные климатические условия на протяжении всего года, высокие показатели относительной влажности воздуха и достаточное количество осадков. В результате зелень можно видеть круглогодично.

Воздух здесь действительно чистый, по крайней мере относительно хронически загазованной Москвы. После двух-трех часов прогулки уже слегка клонит в сон, да и аппетит возрастает весьма ощутимо.

Добавлю, что количество людей и машин относительно небольшое (а у последних выхлопы, кстати, по стандарту Евро-5), что по многим причинам не может не радовать, а число солнечных часов в году, наоборот, не такое уж и маленькое, как можно предположить.

В связи со всем вышеперечисленным хочется сказать, что в Лондон действительно можно приехать только ради того, чтобы просто погулять - не побывав там я не смог бы этого понять.

Пешие прогулки мы, как обычно, разбавляли походами в пункты общепита, поездками по городу и за его пределы, периодическими шоппингами и даже сходили в бассейн - и вновь и вновь, к моему очередному удивлению, все оказывалось на высоте.

FOOD.

На мой взгляд, самая удачная и востребованная идея в общественном питании - это сети "здорового" ("органического") фаст-фуда. Например, PRET A MANGER, EAT. и с десяток других. Действительно вкусная и интересная альтернатива Макдакам и прочим Бургеркингам, которых в Лондоне, кстати несравнимо меньше. "Прет" мы посещали практически каждый день, иногда дважды. Любимое блюдо - горячий томатный суп, к которому прекрасно подходит Avocado & Herb Salad Wrap. Закончить трапезу можно прекрасным кофе с морковным пирогом. "Pret creates handmade natural food avoiding the obscure chemicals, additives and preservatives common to so much of the 'prepared' and 'fast' food on the market today." - вот как они заявляют о себе. Основной слоган - "made today gone today", а если у них остается что-то не распроданным в течение дня, то это не выбрасывается, а развозится по специальным центрам раздачи еды малоимущим. А цены вполне приемлемые, на двоих обед будет стоить в пределах 10-15 фунтов, для сравнения, одно блюдо в ресторане стоит 10-20 фунтов. Короче говоря, отличная бизнес-идея, в том числе для Москвы, чтобы заменить недожаренные блины, картошку с непонятной начинкой и бургеры. Кстати, нельзя не отметить работу дизайнеров - гениально и просто:

  • Pret A Manger
  • Pret A Manger
  • Pret A Manger
  • Pret A Manger
  • Pret A Manger
  • Pret A Manger
  • Pret A Manger
  • Pret A Manger

Помимо таких заведений, естественно, есть рестораны, кафе типа старбаксов и так далее. Упомяну семейный греческий ресторан LEMONIA, где при достаточно скромном убранстве кухня просто отличная.

Супермаркеты в Лондоне (имеются в виду большие сетевые) совершенно ординарные и непримечательные. В Австралии, в США или Испании (например) - поход в супермаркет это событие с праздничным настроением, благодаря, хотя бы, разнообразию выбора и форме подачи продуктов. А в Лондоне с этим весьма уныло. Приведу пару примеров. Чизкейк, оказывается, встретить не так уж и просто, а если уж и попадется, то всего лишь в одном или двух вариантах. Фрукты и овощи покупать в супермаркетах как-то вообще не захотелось. Рыбные отделы достаточно плачевны...Ну и так далее.

Зато порадовали магазины с т.н. "natural" или "organic food", например Holland & Barrett. Витамины и БАДы, спортивное питание, крупы, чаи, мед, сухофрукты, орехи, напитки, энергетические батончики, масла, крема и так далее - все по тематике диетического или спортивного питания, напитков и закусок, а также средств гигиены.

LONDON.

Лично у меня (и думаю, я такой не один) самые устойчивые ассоциации при слове "Лондон" - это школьные уроки английского языка. Причем чувства при возникновении этих ассоциаций не совсем позитивные, и это была одна из причин, почему в Лондон никогда не тянуло. Я понимаю, что меня раздражало - я никак не мог понять, зачем детям с идиотической настойчивостью вдалбливать все эти труднозапоминаемые и абсолютно неинтересные для них достопримечательности - Westminster Abbey, Big Ben, Trafalgar square...? Это просто бесило, читать про это в каждом учебнике и что-то знать и рассказывать об этом: не имея ни интернета, ни ознакомительного DVD, ни даже цветных картинок, а рассматривая лишь отвратительные черно-белые принты в дешевых учебниках, на кой черт школьнику это было нужно? Все эти красные будки и двухэтажные красные автобусы - какая тоска, пожизненное отвращение к Лондону на всю жизнь! В таких условиях лучше бы детям рассказывали про Джэка Потрошителя, про то, как проходит обучение в Итонском колледже, про историю Британской империи - да мало ли тем можно найти, чтобы привить интерес к языку? Ладно, проехали...

Как я уже говорил, народу и автомобилей в Лондоне на мой московский взгляд немного, поэтому ходить и ездить по городу - одно удовольствие. Простое и понятное метро (которое называется London Underground, или неформально - the Tube), хорошо развитая система наземного общественного транспорта (автобусы), много такси. Есть два нюанса, которые не понравились. Первое - цена на услуги общественного транспорта. Минимальная поездка на чем бы то ни было будет стоит два фунта (100 рублей) - это в четыре раза дороже, чем я привык. К примеру, в Санта-Монике мы ездили на автобусе за 1 доллар с человека. Второе - отношение к велосипедисту. Очень строгое - по тротуарам ездить запрещено - они ездят по автомобильной дороге, в парках ездить запрещено, парковать где хочешь тоже запрещено - ну и так далее. С точки зрения пешехода (который, конечно, представляет большинство) все эти и другие ограничения для велосипедистов являются благом. Но мне, любителю погонять везде, где заблагорассудится, все эти ограничения показались не очень вдохновляющими. Вон, бегунки являются куда более раздражающим фактором - их принципиально больше, они не меняют скорости движения, они передвигаются стадами, выглядят неэстетично, издают неприятный запах, но им дают занимать тротуар, а велосипедистам - нет! Конечно, в городе есть специальные велосипедные дорожки, но вы же меня понимаете...

Мы не посетили ни одной галереи, ни одного музея, не ходили в кино или на мюзиклы - в основном мы просто шатались по городу.

Сходили в бассейн в замечательном Swiss Cottage Leisure Centre (Adelaide Road Camden London NW3 3NF) - вполне недорого (£4.65 - за вход на одного взрослого не члена клуба, абонементы существенно дешевле), без ограничений во времени и со всеми условиями. Мы специально пошли туда в обеденное время, когда все городские резиденты на работе, и с удовольствием поплавали на практически свободных дорожках.

Периодически ходили курить кальян (здесь распространен термин "shisha", а, например, в Штатах - "hookah") в бюджетное заведение Number One Church Street Shisha.

Чтобы посмотреть на город сверху, мы решили пойти не на London Eye, а забраться на St Paul's Cathedral, (£30 на двоих) и остались очень довольны и интерьером, и экстерьером, и панорамой.

  • View from St Paul's Cathedral, London
  • A view across the Thames at St. Paul's, London

Обнаружен знакомый для конспирологов объект:

Pineal gland on St Paul's Cathedral, London

Посетили достаточно колоритный район - Camden Town, полный разной живности - панков, фриков, готов, хиппи и прочих представителей лондонской фауны. А вообще это вроде как самый известный блошиный рынок страны, средоточие всякого (в основном, люто поношенного) барахла из прошлого века и ненужного мусора в виде разнообразной псевдоэкзотики, платочков, бижутерии, поделок ремесленников, пластинок, древних принтов любой тематики и прочее - короче говоря, маскарадом здесь правят старьевщики. Лично нам там особенно ничего не приглянулось и есть там тоже не захотелось, но место однозначно интересное.
Если вы - тру-хипстер (сношенные винтажные джинсы из 70-х и настоящий паленый Ray-Ban дичайше ожидают), домашний панк или прочий "нонконформист" (или им сочувствующий), то из Хитроу приезжайте сразу сюда.
А ирония по этому поводу объясняется моим стойким убеждением в том, что любой нонкоформизм исчезает с появлением конформистских стандартов - в мышлении, в образе жизни или внешнем виде. Андрей Бартенев одним своим видом в том или ином образе отправляет всех этих "нонконформистов" из инкубатора на помойку. И в этом смысле покупка рваных креативных джинсов в Camden Town ничем не отличается от покупки оных в магазинах на Oxford Street.

Кстати, про Oxford St - насмотревшись на "альтернативную" моду в Кэмдене, мы пошли гулять на эту "Europe's busiest shopping street". Вдруг из толпы к моей супруге пристает необычного вида темнокожая девушка с предложением, от которого невозможно отказаться - пойти в салон на бесплатную стрижку, причем прямо сейчас. Нисколько не раздумывая, мы согласились и свернув с Oxford St, пошли по каким-то закоулкам в обещанный салон. Шли достаточно долго, по ощущениям - точно не меньше 25-35 минут, беседуя о всякой ерунде (принципе неопределенности Гейзенбега, теории суперструн и т. д.). Параллельно в моей голове возникали картины насильственной ампутации почек у доверчивых туристов, навеянные окружающей обстановкой лондонских переулков вкупе с подсознательными страхами. Добрались до (как я позже понял) небезызвестного района Covent Garden и зашли в через несколько улочек в салон Trevor Sorbie. Я тогда еще не знал, что это, но сразу понял, что место это совсем не для советского пролетариата. А наша новая знакомая оказалась студенткой, проходящей обучение в этом салоне, у которой в этот день был один из важных экзаменов, но ее модель в последний момент отменила свой приход, поэтому она была просто счастлива встретить кого-то, кто мог бы ее заменить. А я же пошел шататься по району соблазнов, да так, что в какой-то момент просто потерялся (ибо ни смартфона, ни карты с собой не было) - спасло только то, что я помнил местонахождение салона - на пересечении Rose St и Floral St. Ни настойчивые приглашения молоденьких азиаток на "массаж" в китайском квартале, ни какие бы то ни было другие соблазны меня не одолели и я благополучно вернулся на осмотр результата экзамена (который наша новая знакомая успешно прошла).

Trevor Sorbie Salon, Covent Garden, London

Конечно, помимо прочего мы гуляли в парках и кормили в них белок, ходили по обеим сторонам Темзы и по мостам, ее пересекающим, активно ездили в метро и на двухэтажных автобусах, гуляли по Трафальгарской площади, проходили мимо Букингемский двоца, Биг-Бена, Вестминстерского аббатства и пр. - живьем это все выглядит повеселей, нежели в черно-белых постсоветских учебниках.

WINSDOR, ETON, OXFORD.

За пределы Лондона мы выбирались дважды.

В первую поездку поехали в графство Беркшир, в города Windsor и Eton, расположенный по другую сторону Темзы. Виндзор (или "Винвздор" - версия пролетария) интересен прежде всего своим знаковым замком (£34 на двоих), куда мы ходили на экскурсию и остались довольны. Буквально в трехстах метрах через речку расположен Итон, известный, прежде всего, своими масонскими учебными заведениями (Eton College).

Eton, Berkshire

Во вторую поездку мы решили рвануть в Oxford на поезде (£45 на двоих, 60 минут в пути от Паддингтон). Городок оказался на удивление маленьким, его элементарно пешком обойти за пару-тройку часов целиком. Достаточно симпатичная архитектура, милый и немноголюдный ботанический сад (£8 на двоих). Куча молодежи, основные типы передвижения - пешком или на велосипеде.

Somewhere in Oxford, Oxfordshire

SHOPPING.

В принципе, неплохо, есть что подобрать (особенно из шерсти, кашемира и т.п. - пальто, свитера, шарфы, платки), но как всегда - что-то хорошее и стоит соответственно. Для сравнения - в Нью-Йорке ботинки такой-то марки стоят 100-120 долларов, в Лондоне будет та же цена - 100-120, но в фунтах, то есть почти вдвое дороже.

 

Знакомство с Лондоном и окрестностями состоялось, поездка определенно понравилась, несмотря на ее непохожесть на все предыдущие.

P.S. В аэропорту по дороге домой купил книжку Banksy: The Man Behind the Wall, настоятельно рекомендую широкому кругу.


Warning: require(comments/includes/commentics.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/vtdesign/vtchernoff.ru/docs/trips_uk.html on line 189

Fatal error: require(): Failed opening required 'comments/includes/commentics.php' (include_path='.:/home/vtdesign/vtchernoff.ru/php') in /home/vtdesign/vtchernoff.ru/docs/trips_uk.html on line 189