Гитарист и преподаватель Вячеслав Чернов

Поездка в США (август-сентябрь 2011)

Почему в США?

Во-первых, как бы это ни было удивительно для меня самого осознать, я во многом вырос на американской культуре!

Я родился в 1983 году, и начиная с 5-6 летнего возраста уже приобщался к американскому кинематографу - к фильмам эпохи VHS (началось, правда, с гонконгских хитов вроде "Кулак ярости", "Закусочная на колёсах", ну а позже - "Игра смерти", "Кровавый спорт", "Американский ниндзя", "Они живут", "Терминатор", "Полицейская академия"...); к компьютерным играм еще с эпохи CGA (совершенно феерические творения типа "Karateka", "Lode Runner", "Alley Cat", "Paratrooper", "Arcade Volleyball", "Soko-ban", упомяну еще французскую "Mach 3"); английский язык я начал учить еще в детсадовском возрасте.

А уж 90-е, когда мне было 7-17 лет, уж совсем пропитаны американской культурой - тут перечислять бессмысленно, это не только кинематограф, видеоигры и язык, но и музыка, одежда, питание, телевидение, сленг и так далее.

Во-вторых, это одно из самых упоминаемых зарубежных государств в нашей стране уже не один десяток лет по различным поводам. Хочется своими глазами увидеть то, о чем столько говорят - и с социальной точки зрения, и с культурологической, и с экономической и т. д. Ведь семьдесят лет пропаганды до сих пор дают свои плоды, рождая стереотипы, мифы и домыслы.

В-третьих, США - страна большая, в ней есть все - и различные климатические зоны, и первоклассные пляжи, и потрясающие национальные парки, и лучшие шоу и аттракционы, и интересные города, короче говоря, для любого туриста найдется что-то интересное. И имея двухгодовую визу, можно успеть многое.

В-четвертых, я все-таки немало лет отдал занятиям на электрогитаре (около 12 на сегодняшний день), и США - это своего рода мировой центр для людей, играющих на электрогитаре (и не только, конечно), именно оттуда все пошло. Все лучшие электрогитары всегда производились в США, и несмотря на попытки европейских и азиатских конкурентов уже несколько десятков лет втиснуться в этот рынок, серьезно подвинуть американцев у них не получается. Далее, если составить список "лучших" групп или музыкантов, у которых электрогитара играет центральную роль - подавляющее большинство из них окажется американскими. Кто угодно - виртуозы, металлисты, рокеры, джазисты и так далее. Индустрия.

Да и вообще, подводя итог вышесказанному, такие слова, как Нью-Йорк, Манхэттен, Калифорния, Лос-Анджелес, Голливуд, Беверли-Хиллз, Флорида, Майами и прочие сами по себе имеют какую-то иррациональную притягательность.

Маршрут: Нью-Йорк - Сан-Диего - Лос-Анджелес - Нью-Йорк, по графику:

30 августа - Москва
30 августа - 3 сентября - Нью-Йорк
3 сентября - 6 сентября - Сан-Диего
6 сентября - 17 сентября - Лос-Анджелес (Санта-Моника)
17 сентября - 19 сентября - Нью-Йорк
20 сентября - Москва

Планирование поездки.

Маршрут.
Я большой поклонник пляжного отдыха, поэтому выбор стран и городов для путешествий обязательно подразумевает такую возможность в приоритете. В США основными курортами (вроде как) считаются Флорида и Калифорния. За одну поездку посещать два курортных штата (да еще и расположенных на разных побережьях) показалось неразумным, поэтому выбрали один, в котором потенциально больше интересных и знаковых мест. Посмотрев на карту Калифорнии, я выбрал два города - Сан-Диего (самый южный, почти на границе с Мексикой) и Санта-Моника (фактически, побережье Лос-Анджелеса).
Ну и уже в дополнение к пляжному отдыху на западном побережье, решили заглянуть на несколько дней в Нью-Йорк, поэтому прилетали и улетали из него.

Основные авиабилеты.
Ничего особенного - снова воспользовался греческим сервисом airtickets24.com, наиболее дешевые билеты на интересуемые даты были у Дельты. Стоимость на двоих - 1151,72 евро (включая 18 евро за сервис), фактически с карты сняли 46818,65 рублей, переводя на доллары на день покупки по курсу ЦБ (27,888), получаем 1678,81.

Внутренние перелеты.
У нас не было ни времени, ни желания пересекать страну от побережья до побережья по земле. Хотя в перспективе такую поездку совершить было бы интересно. Стоимость двух билетов из Нью-Йорка в Сан Диего - 507,02 евро (вкл. 18 евро), фактически сняли 20459,33 руб., переводя на доллары на день покупки (28,3842), получаем 720,80.

Проживание.
Посмотрев на цены на отели в Нью-Йорке, я, честно говоря, охренел. Дороже, мне кажется, только в Москве. Причем указанные цены (например, на booking.com) еще и НЕ включают налогов! Начинал смотреть с привычных четырех звезд, постепенно опустившись до двух. Цены уменьшались, но совершенно не пропорционально. Такая же картина в Сан-Диего и Санта-Монике. Учитывая, что в отелях мы обычно только ночуем, отдавать, как минимум, 160-200 тысяч (условно, 20 ночей по 8-10 тысяч руб.) показалось каким-то безумием.

И тут один человек подсказал о существовании сервиса airbnb.com. Это относительно недавно открывшийся сайт, на котором собственники жилья (или арендаторы) сдают свое жилье в аренду (или, соответственно, в субаренду). Ассортимент разнообразен - совместная комната, отдельная комната, отдельные апартаменты, отдельный дом (есть и экзотические варианты - типа дом на дереве в лесу, или одинокая хижина в горах, или яхта) и так далее. Сайт стремительнейшим образом развивается, и на сегодня уже успел охватить весь мир - и понятно, почему: он централизовал предложения, которые формируют нишу, совершенно недоступную отелям. Цены ощутимо дешевле отельных, предложения гораздо интересней и несравнимо разнообразней. Всем хорошо - сайт берет комиссию, арендодатель получает очень ощутимую прибавку в доходе (не имея особых затрат), а арендатор - жилье на свой вкус и бюджет. И, что для меня показалось крайне важным, - снимая жилье, возможности прочувствовать страну представляются более широкие, прежде всего за счет общения с людьми.
Короче говоря, airbnb - это хорошо, уверен - были, есть и будут клоны и аналоги (вот, например: roomorama.com). Хотя мне, например, на месте арендатора было бы не по себе от такого занятия - приглашать неизвестных людей со всего мира к себе в дом или квартиру. Кстати, в истории сайта был один дикий случай, когда гости обокрали квартиру хозяина, включая все его спрятанные личные вещи, документы, информацию, ценности, фактически уничтожили ее, да и его жизнь. Была большая шумиха, после чего сайт ввел страховку для всех своих арендодателей. Кому интересно - погуглите на тему.

Нью-Йорк.

На этапе информационной подготовки встречалось множество отзывов об этом городе, и практически все они были восторженные. Я не очень люблю большие города, но Нью-Йорк должен был стать исключением. Воображение, соединенное с исключительными отзывами, кадрами из фильмов, фотографиями, домыслами и слухами рисовали совершенно фантастические картинки и обещали утопить в океане неописуемых эмоций.

В реальности все оказалось немножко не так.

Во-первых, Нью-Йорк - город очень зловонный, и букет ароматических впечатлений для меня стал визитной карточкой города. Такое впечатление, что если не на каждом углу (Манхэттена), то через один, стоят перевозные мини-лоточки, на которых готовят всякую волшебную хрень вроде шашлыка, жареных орехов и так далее, еще не доходя до которых жалеешь, что у тебя не заложен нос. Я несколько раз заглядывал внутрь этих чудо-лоточков из любопытства - чтобы определить, чем же так пахнет, ибо идентифицировать ассортимент приготовляемой пищи по запаху решительно невозможно. Другой источник благовоний - огромные мусорные мешки, разбросанные кучками по 20-30 штук по всему городу, которые накапливаются у дорог и тротуаров и загорают в течение целого дня. Добавьте сюда благоухания из-под земли и другие источники, понять природу образования которых вообще затруднительно. При этом внешне Нью-Йорк выглядит достаточно чистым городом.

Во-вторых, здесь отсутствуют многие привычные вещи, которые есть во многих туристических городах. Например, мне почему-то казалось, что в городе должно присутствовать какое-то количество Visitor Centers, где, скажем, я могу получить консультацию, взять буклеты с предложениями экскурсий или карту города. Ага. Не встретилось ни одного, хотя мы проходили Манхэттен вдоль и поперек. Я уверен, что они есть, один я даже видел на Times Square (когда уже не нужно было), но ведь речь идет не просто о факте их существования. Карту города, в принципе, можно купить в каждой палатке или магазинчике за 4,90. Другой пример - вагоны метрополитена совершенно не удобны для людей с багажом, его реально некуда поставить. Представьте старые добрые вагоны московского метро - напротив каждого входа (у противоположных дверей) можно расположиться с багажом хоть троим пассажирам, в начале и в конце вагона также вполне себе удобные для этого места (плюс у нас никто не ходит из вагона в вагон), да и вообще можно хоть посреди длинного дивана сидеть со своим багажом и особо это никому не помешает. В американских вагонах нет ни одного такого места - у противоположных дверей держать неудобно, поскольку чередование расположения платформы (справа/слева) относительно путей происходит достаточно часто, по краям вагона примкнуть просто некуда, а в середине вагона неудобно из-за наличия центральных перил, проходящих от пола до потолка по центру прохода. Ну и другие примеры - недостаточное количество эскалаторов и лифтов в метрополитене (а станция может состоять из нескольких этажей), не очень удобные турникеты для входа и выхода, да и вообще не самая простая схема движения поездов в метро. Абсолютно нормально, когда остановка автобуса представляет собой просто столб с номером маршрута - ни расписания, ни карты - ничего. Ну и так далее.

Все это, конечно, мелочи, просто когда их много, это напрягает. Вот точно как с запахами: один раз прошел мимо свалки или ларька-теремка, второй - ладно, но когда ты идешь и натыкаешься на что-нибудь такое каждые 10-15 минут, этот смрад просто напросто поселяется в носовых рецепторах.

В-третьих, в Рунете многие вешают на Нью-Йорк ярлык одной из шоппинг-столиц мира, подразумевая чаще всего именно одежду, и с охотой делятся названиями лучших магазинов и брендов. Мы с супругой специально для этого взяли с собой два пустых чемодана, чтобы набить их чудесной продукцией из Соединенных Штатов. Нас ждало очередное разочарование, поскольку: 90% "продукции" - это просто полный и безоговорочный капец как у нас, только дешевле; 5% - то же самое, но дорогое; 3% - более менее неплохие вещи. И еще 2% - это действительно неплохие вещи. Шоппинг-столица мира? Нью-Йорк? Что-то определенно не так в этом мире. Честное слово, все очень и очень плохо.

В-четвертых, например, пресловутый Central Park. Я почему-то ожидал чего-то грандиозного, а на деле все очень просто - дорожки, газончик, резервуары с водой и немного деревьев. Везде на картах парк отображают огромным зеленым прямоугольником, называют "Легкими Нью-Йорка", и создается картина, будто все там прямо утопает в зелени. На самом деле, плотность посадки деревьев действительно совсем невысокая. Но, с другой стороны, это все-таки классная возможность провести время и реально отключиться от давления города.

  • Central Park, New York City
  • Central Park, New York City

Ладно, теперь о том, что понравилось (конкретно в Нью-Йорке).

Вид с Empire State Building. Пошли туда без особого энтузиазма, скорей для галочки, в последнюю ночь пребывания на американской земле. И мы даже не думали, что будет так круто!! Картинки из интернета совершенно не передают ни вида, ни ощущения. Это бесполезно фотографировать или снимать на видео. Однозначно, эта экскурсия (фактически, наша единственная) - "must-see".

  • View from Empire State Building, New York City
  • View from Empire State Building, New York City

Times Square. Прикольное место. Со своим ощущением. Кого-то может испугать большое количество народа на фотографиях. Но живьем все не так страшно, ибо никто никому не мешает, не толкает, не ругает и так далее, другими словами, эти толпы народа не ощущаются в негативном аспекте, наоборот, все очень здорово. Есть на площади стеклянный павильон, в котором расположена билетная касса TKTS, крыша которого представляет собой лестницу с красными подсвеченными ступеньками. Эти ступеньки - очень популярное место, на них, например, можно отдохнуть, любуясь панорамным видом на площадь. Следует ли говорить, что энергетика здесь просто сумасшедшая.

  • Times Square, New York City
  • Times Square, New York City
  • Times Square, New York City
  • Times Square, New York City

Harlem. Очень колоритный район Манхэттена с невысокой этажностью, большим количеством очень красивых зданий (в том числе разного толка церквей). Здесь очень приятно гулять - существенно меньше народу и заметно больше зелени. Будучи в Испанском Гарлеме (он же East Harlem), мы набрели на заведение с вывеской "Новый ресторан. Мы специализируемся на латиноамериканской кухне". Вроде бы он назывался "El Nuevo Caribeno Restaurant". С одной стороны, он напоминал столовку, ибо блюда были незамысловатые и ассортимент их был небольшой, все они были в уже готовом виде в чанах и котлах на витрине; с другой - все-таки ресторан, поскольку мы получили первоклассное обслуживание от официантов. Больше всего поразило соотношение цена/качество: действительно вкусные суп, к которому подали подогретый свежий хлеб, огромные порции риса с добавками, кола в банках составили 14 (!!) долларов на двоих.

  • Saint Cecilia's Roman Catholic Church, East Harlem, Manhattan, New York City
  • Saint Cecilia's Roman Catholic Church, East Harlem, Manhattan, New York City

Кстати, вот все говорят, в Гарлем лучше не ходить без особой надобности. В принципе, вот эта картинка это подтверждает (источник):

Homicides in New York City in 2003-2011

Степень криминогенности прослеживается по велосипедам: на Манхэттене они пристегнуты к столбам огромными сварными цепями с диаметром сечения 6-8 мм, нередко одно или даже оба колеса забираются с собой.

Мы же в оба приезда проживали в Квинсе. Первый раз - на Hampton St., в трех минутах от станции 82nd Street – Jackson Heights. Район весьма выразительный - по-моему, мы были единственные бледнолицые на все ближайшие кварталы, почти все остальные - латиноамериканцы. Второй раз - перед отлетом в Москву - мы остановились в отеле прямо около аэропорта LaGuardia, LaGuardia Plaza Hotel.
Чем Квинс хорош: именно здесь находится JFK и LGA; до Манхэттена мы с Jackson Hts добирались за 20 минут; цены на жилье ощутимо ниже; ну и все-таки, это вам не Бронкс - судя по верхней картинке это самый безопасный округ города.

Ну и вскользь про остальные места. Прошлись по Бруклинскому мосту - не впечатлились, вид с него на Манхэттен неплохой, но фотографировать очень неудобно. Сам мост с эстетической точки зрения порадовать также не смог. Посетили Ground Zero - смотреть и делать там, в принципе, нечего. Пару раз оказывались на Grand Central Terminal - симпатично, но специально туда ехать тоже незачем. Музыкальные магазины города, в том числе пресловутый Sam Ash - ничего особенного. Были на Wall Street, очень понравилось здание NYSE, смотрится очень патетически.

  • Manhattan, New York City
  • Manhattan, New York City
  • Manhattan, New York City
  • Manhattan, New York City

  • Manhattan, New York City
  • Manhattan, New York City
  • Manhattan, New York City
  • Manhattan, New York City

  • Manhattan, New York City
  • Manhattan, New York City
  • Manhattan, New York City
  • Manhattan, New York City

Конечно, в предстоящих посещениях Нью-Йорка, будучи уже знакомыми с городом, мы сосредоточим свою активность не на прогулках и поездках по городу, а на местах, которые стоит посетить, планируя их посещение заранее. Надо будет сходить на мюзикл и в кинотеатр, посетить MoMA, American Museum of Natural History и так далее.

Калифорния.

Сан-Диего.
Это самая юго-западная точка континентальных Штатов, и именно этот факт послужил причиной для остановки здесь на несколько дней. К сожалению, все три дня мы оба чувствовали себя не очень хорошо, поэтому толком ничего рассказать про город не можем, только общие впечатления.

Я очень долго (несколько дней) выбирал, где же нам остановиться - какой район, какое жилье, в итоге нашел отличный пентхаус в пятиэтажном доме в нескольких минутах от берега на La Jolla. Выбором района и жилища остались очень довольны - на прилегающей территории дома для жильцов был бассейн, джакузи, копеечная и при этом первоклассная прачечная, а из апартаментов был прекрасный вид с балкона на океан. Сами апартаменты были оформлены в восточном стиле с преобладанием индийской атрибутики.

  • La Jolla Apartments, San Diego, California
  • La Jolla Apartments, San Diego, California
  • La Jolla Apartments, San Diego, California
  • La Jolla Apartments, San Diego, California

Климат в районе отличный, но следует учитывать два момента. Первое - воду здесь можно охарактеризовать как прохладную или даже холодную, всему виной холодные течения. Второе - небо над прибрежной полосой очень часто и надолго окутывается густой пеленой облаков (возможно, это носит сезонный характер).

Из-за неважности самочувствия и низкой температуры воды мы в итоге так и не окунулись в океане, зато чудесно провели время в бассейне, джакузи и на балконе пентхауса. В целом побережье склоняет больше к серфингу, нежели к купанию и загоранию.

Santa Fe Depot (Union Station), San Diego, California


Дальше наш путь лежал на север - в округ Лос-Анджелес. Из многообразия существующих вариантов добраться туда, разумными для нас были два - автобус или поезд. На форумах американцы единогласно советовали выбрать поезд, что мы и сделали. И это было превосходно! Железнодорожные поездки всегда имеют собственное неповторимое ощущение, а уж если они организованы так же качественно, как в Европе, Австралии, США (да много где еще), то отказываться от этого - значит лишать себя несравнимого удовольствия. Перевозки осуществляет государственная корпорация Amtrak, маршрут называется Pacific Surfliner. Заранее бронировать билеты не стали, купили их в кассе на станции в Сан-Диего, где также сдали свой багаж. Билеты стоили относительно недорого - 36 долларов на человека, ехать от Сан-Диего до Лос-Анджелеса около 2 часов 40 минут. Никаких пробок, в отличие от автобусного рейса. Но что более важно - поезд идет прямо вдоль побережья, открывая живописные картины океана. Иногда поезд настолько близко подходит к воде, что кажется, что она омывает железнодорожное полотно!

  • From San Diego to Los Angeles by train: the ocean view
  • From San Diego to Los Angeles by train: the ocean view

Поскольку Сан-Диего - начальный (конечный) пункт маршрута, поезд отправляется практически пустой, поэтому мы с легкостью заняли самые козырные места - слева на втором этаже. Выйдя из поезда, мы обалдели от погоды - в Лос-Анджелесе была неимоверная жара без единого облачка на небе, что моментально зарядило позитивным настроем после хмурого Сан-Диего. Оперативно получили багаж, отстояли небольшую очередь на такси и двинулись в сторону побережья - в Санта-Монику.

Санта-Моника.
Наконец-то начался настоящий отдых! Здесь мы провели больше всего времени - 11 ночей, и именно здесь нам понравилось больше всего. Каждый раз, вспоминая проведенное здесь время, я прихожу в восторг. И сейчас, начав писать об этом, понимаю, что мысли просто разбегаются...

Проживание. Мне всегда нравилась картинка одноэтажной Америки, такой образ жизни казался куда более нормальным, чем в бетонных советских муравейниках в мегаполисах. И когда появилась возможность попробовать пожить в подобном месте и в подобных условиях, отказываться я не стал. Для проживания в Санта-Монике нашелся отдельный гостевой домик (на пересечении Centinela Ave и Iowa Ave), в котором мы жили на втором этаже, а первый был под гараж и прачечную. Хозяйский дом стоял рядом метрах в двадцати пяти на этом же участке. Это была приятная семейная пара образованных молодых американцев (чуть постарше нас), которые приняли нас очень тепло и радушно.
Короче говоря, выбор города, района, дома и хозяев оказался весьма удачным, да и цена проживания не была высокой (1303 доллара за 11 ночей, то есть по ~118 за ночь).

Пляжный отдых. По прибытию мы сразу нацепили плавки и рванули к пляжу. Для этого от нашего тихого райончика надо пройти минут 10-15 до автобусной остановки, и дождавшись автобуса, проехать на нем минут 12-15. Стоимость проезда - один доллар с человека. Таким образом, путь на автобусе с учетом его ожидания занимал минут 35-40, хотя чистого расстояния от дома до пляжа было 4,5 километра (то есть медленным шагом - минут 50-55, на велосипеде - минут 15-20). Нашему взору открылся Santa Monica State Beach (Park). Это широченный и достаточно длинный чистый песочный пляж, вдоль которого есть участки с газоном, отдельной прогулочной дорожкой для велосипедистов (а также санитарными кабинами и пляжным душем). Не могу сказать, что народу было очень много. Вода не была теплой, но все-таки была ощутимо теплее, нежели в Сан Диего, поэтому купались мы каждый день (но волны особо поплавать не дают).
Также мы радовали своим появлением соседний пляж - Venice Beach (Park), который принципиально ничем не отличается за исключением наличия небезызвестной ярмарки поделок местных жителей (в основном, бомжей, но не только). Мне очень понравились фигурки из сваренных элементов металлолома, но цена на них тоже была не бросовая, что-то типа полтинника за одну штуку.

Santa Monica State Beach, Santa Monica, California

Питание. Ну наконец-то!! В Санта-Монике мы отъелись как следует, потому что (наверное, как и в любом пляжном курортном городке) здесь с общепитом полный порядок. Чаще всего мы ходили в маленький ресторанчик итальянской кухни под скромным названием George's Bistro на Third Street Promenade. Мы были там, по-моему, пять раз. Объяснение очень простое - поразительное соотношение цена/качество и первоклассный сервис. В чем это выражается? После принятия заказа нам подавали чудесный теплый свежий белый хлеб с маслом. Питьевую воду наливали тоже бесплатно (при желании), а при заказе напитка, например, вкуснейшего домашнего лимонада - его бесплатно же доливали по мере опустошения стакана. Когда я первый раз заказал Penne Bolognaise, я совершенно не был готов к размеру порции...Представляете себе Пенне Болоньезе из московского Иль Патио за 300 рублей? Да-да, та самая небольшая кучка холодных макаронных изделий с ложкой посредственного фарша...Не спорю, американская порция стоила дороже - $17,95 - но это было полноценное ресторанное блюдо, еще не закончив которое я сразу понял - я приду хотя бы ради него еще раз. И между прочим, к нему опять-же бесплатно шла неплохая порция салата Цезарь (правда, без мяса). По факту оказалось, что даже одного блюда и одного отдельно закзанного салата (или рыбы) хватало на двоих по самые помидоры - за все пять посещений до десерта или кофе мы никак не добирались. О профессиональности южноамериканских официантов в этом заведении тоже можно сказать многое. Например, он в деталях запомнил наш заказ наизусть с первого посещения, и спустя несколько дней, когда снова принимал нас у себя, по памяти перечислил все, что мы заказывали тогда, подразумевая этим вопрос - "вам так же"?

Dining somewhere in Santa Monica, California

Справедливости ради отмечу, что у нас были и менее удачные походы в рестораны Санта-Моники - когда обслуживание "так себе", бесплатные бонусы отсутствуют, еда "не ахти", а прайс "ого-го". То есть как и везде - места знать надо, поэтому после пары экспериментаьных походов по конкурентам, мы снова возвращались в проверенное George's Bistro.
Пару слов о Старбакс. Когда в Нью-Йорке практически на каждом перекрестке видишь это заведение с изображением на логотипе русалки с раздвоенным хвостом, волей-неволей зайдешь туда раз-другой. Я честно пытался понять магию вкуса приготовленного ими кофе, экспериментировал с количеством молока и сахара, но на третий или четвертый раз недопитый стакан уверенно полетел в мусорное ведро. На мой вкус, это просто дрянь. В последующем кофе брал в Макдональдс и всегда оставался доволен. Но в Санта-Монике у нас был ежедневный ритуал потребления аддиктивного Hot Chocolate из того же Старбакса, без него не проходило и дня. И вот что я заметил - если ежедневно оставлять у них какие-то 5-7 баксов, в месяц их набегает уже 150-200. Отличный бизнес.

Локации. Съездили "для галочки" в центр Лос-Анджелеса, глянули одни глазком и уехали (это было, правда, в воскресенье, когда в городе практически ни души и все наглухо закрыто).

  • Los Angeles, California
  • Los Angeles, California
  • Los Angeles, California
  • Los Angeles, California

Пару раз ездили в Голливуд. Вот эти отпечатки рук, вот звездочки с фамилиями, вот та самая сакральная надпись на холмах...И че? Купить нечего - в основном один хлам, как обычно. Уличные "артисты" - это даже не мрак и ужас, а просто конец света. Покурили кальян в специальном заведении - 22 бакса с налогом, а на вкус гадость. Экскурсии никакие не брали, интересных предложений не обнаружили. Достаточно забавно наблюдать прямо в центре города, на Hollywood Blvd., немаленькое историческое здание Guaranty Building, на котором гордо красуется надпись "Church of Scientology", а за ним виднеется та самая надпись на холмах. Наши арендодатели предложили интересный и популярный среди местной молодежи вариант досуга - посмотреть фильм на кладбище (Hollywood Forever Cemetery), но как-то не сложилось.

  • Hollywood Hills, Hollywood, Los Angeles, California
  • Hollywood Forever Cemetery, Hollywood, Los Angeles, California
  • Hollywood, Los Angeles, California
  • Hookah Lounge, Hollywood, Los Angeles, California

На велосипедах, взятых у хостов, прокатились (за 25-30 минут) до Беверли-Хиллз. Симпатично, тихо, почти нет машин и людей, белки прыгают по деревьям, очень разнородные и разнобюджетные домики и участки, многие из них с очень условным забором. У нас забор на заборе даже на дачах в Твери, а здесь в принципе не везде забор есть как таковой.

  • Beverly Hills, California
  • Beverly Hills, California

Велосипедные поездки. Сплошное удовольствие - можно по автодороге (нередко есть отдельная полоса), можно по тротуару. Для перемещения на небольшие расстояния лучше не придумать: погода отличная, воздух чистый, а мы с супругой заядлые велосипедисты - нас хлебом не корми, дай покрутить педали. Да и кататься раздолье: можно вдоль пляжей, или по городу, или за пределы Санта-Моники. Если надо где-то подальше проехать - можно бесплатно прицепить свой велосипед спереди автобуса на специальное присособление и проехать на нем часть маршрута. Упомяну, что брать в прокат велосипеды достаточно накладно (например, 30 баксов в день за 1 шт.), поэтому благоразумно найти арендодателей, имеющих собственные байки.

Six Flags. Это компания-оператор парков развлечений. Я узнал о ней, когда планировал наше времяпрепровождение в Нью-Йорке - в соседнем штате Нью-Джерси есть их парки, правда ехать до них не самый ближний свет. Каково же было мое удивление, когда к концу нашего пребывания в Санта-Монике я случайно узнал, что тут совсем под боком есть целых два их парка - Hurricane Harbour и Magic Mountain. Без машины до них добираться крайне неудобно, да и времени у нас уже не было, поэтому мы ограничились просмотром роликов посетителей парка на Youtube. Но при следующем посещении Санта-Моники это будет одним из обязательных пунктов для визита.

В Санта-Монике обращает на себя внимание факт потрясающего разнообразия продукции мирового автомобилестроения. Немалое количество совершенно неизвестных для меня моделей, да и самих марок (или которые у нас не на слуху, например, Buick или Pontiac). Видно, что больши́м спросом пользуются американские марки.

Публика здесь здесь самая разнообразная - от богачей до лиц без определенного места жительства, коих здесь немало. Несколько раз попадались люди под веществами, тут это, судя по всему, не очень редкое явление.

По большому счету, если подумать, то Санта-Моника - вроде бы обыкновенный маленький американский городок с населением 90 тыс. человек. Но сочетание нескольких факторов делает его очень особенным, как и пребывание в нем.

Америка.

Несколько мыслей в целом - без привязки к городу пребывания.

Прежде всего, об американцах - жителях одной из самых мифологизированных и обсуждаемых у нас стран, и больше всего я буду иметь в виду белых американцев.
Вы знаете, если судить по тем людям, с которыми удалось пообщаться на обоих побережьях, они клевые! Их проявления через коммуникации позволяют сделать вывод о гораздо большем психическом здоровье по сравнению с нашим. Да, писать об этом - это моветон, но за годы поездок я не устаю поражаться контрасту между поведением людей у нас и за границей.
У них нет обычной для нас зажатости - они очень легки в мыслях и действиях (вот, на мой взгляд, почему, например, наши музыканты не играют рок-музыку так же, как американцы), нет никакой надуманной скованности. При этом это выглядит естественно. Стоит ли писать о том, что у них нет нездоровой подозрительности, агрессии или страха в глазах. Они очень уважительно относятся к тем людям, которые находятся вокруг них. Например, на моей памяти это был первый случай, когда в самолете (внутренний перелет) люди ждут и пропускают абсолютно всех впередисидящих пассажиров для выхода из самолета - никому в голову не приходит ломиться вперед, даже если коридор свободен.
Они любят общаться, причем собеседниками могут стать еще незнакомые секунду назад люди. Я наблюдал такое много раз. Вообще, здесь очень хорошо ощущается следующая модель поведения. Если ты не хочешь ни с кем общаться, то на тебя никто не обратит никакого внимания, полностью уважая твое желание и пространство. Но, в то же время, если ты подаешь в сообщество сигнал - взгляд в глаза, или улыбка, или приветствие, то с охотой получишь ответ, который может стать началом для здорового и интересного общения.
Еще наблюдение. Кем бы ни работал человек, он не стыдится этого, а наоборот - гордится. Водитель автобуса (мужчина или женщина, почти всегда - афроамериканцы) ощущают себя капитанами корабля. Молодые парни и девчонки из Старбакса ведут себя настолько натурально, что кажется, что мы зашли к ним лично в гости. Вообще, есть феноменальное искусство сбалансированного общения с потребителем - с одной стороны, очень легко и по-дружески, с другой - профессионально, как и подобает с незнакомым человеком.
У американцев, судя по всему, не очень развито эстетическое чувство. Это видно по тому, как люди одеваются, по тому, как они ухаживают за своими участками, по тому, какие машины предпочитают (и производят) и так далее.

...

Вообще, один из основных вау-эффектов от поездки состоит в том, что, наконец, после многих лет созерцания чего-либо с экрана, видишь это собственными глазами. Вот он - "тот самый" Нью-Йорк, точно как на картинках, вот она - Калифорния...Необычное ощущение. Например, забавно, выйдя на случайной автобусной остановке у пляжа в Санта-Монике (точнее, в Venice), неожиданно увидеть клоуна-балерину - того самого, который есть в интро к недавно просмотренному сериалу "Californication". Ну и так далее.

Хотя, если честно, вау-эффект, который ощущался с первыми вдохами при выходе из сиднейского аэропорта по прилету в Австралию, или в процессе гуляния по Harbour bridge с панорамой на Sydney Cove, у меня лично был несравнимо сильнее. Про времяпровождение в сиднейском ботаническом саду или, к примеру, вообще про посещение севера Австралии я вообще молчу, это неописуемо.

Конечно, и в Штатах есть немалое количество "must-see" локаций - Yosemite National Park, Death Valley National Park, Sequoia National Park, Bryce Canyon National Park - одних только национальных парков несколько десятков. И это не говоря про знаковые города вроде Las Vegas, Chicago или целые штаты, например, Colorado или Alaska. Все это тоже, надо полагать, должно создать сильное впечатление.

Хотя меня в последнее время тянет не столько к туристическим поездкам, сколько к путешествиям в менее урбанизированные места - джунгли Амазонки или Австралии, Африка, Вьетнам или Камбоджа - что нибудь в этом духе.

Общая стоимость поездки составила 240 тыс. рублей (8250 USD) со следующим структурным составом:
- проживание в четырех местах (20 ночей) - 71409,56 руб. (2495,11 USD);
- авиабилеты Москва - Нью-Йорк и обратно - 46818,65 руб. (1678,81 USD);
- транспорт внутри страны (авиаперелеты, поезда, метро, автобусы, такси) - 35770,81 руб. (1231,7 USD);
- оформление двух виз на два года - 16200 руб. (540 USD);
- ну а оставшиеся 70000 - это пропитание, шмотки и медикаменты (и, кстати, за 12 посещений Старбакса ушло всего 81,06 бакса).


Warning: require(comments/includes/commentics.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/vtdesign/vtchernoff.ru/docs/trips_us.html on line 391

Fatal error: require(): Failed opening required 'comments/includes/commentics.php' (include_path='.:/home/vtdesign/vtchernoff.ru/php') in /home/vtdesign/vtchernoff.ru/docs/trips_us.html on line 391